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La importancia de ingredientes funcionales en la nutrición de tus mascotas. 

La importancia de ingredientes funcionales en la nutrición de tus mascotas.

La industria de la nutrición animal ha evolucionado significativamente en los últimos años, y junto con esta evolución ha surgido un enfoque más profundo en la selección de ingredientes que aporten beneficios funcionales específicos para nuestras mascotas. Estos ingredientes funcionales no solo satisfacen las necesidades nutricionales básicas de nuestros animales, sino que también brindan un valor añadido que contribuye a su salud y bienestar en diversas formas. A lo largo de artículo, exploraremos la importancia de los ingredientes funcionales en la alimentación de perros y gatos, y analizaremos ejemplos específicos de formulaciones de alimentos para ambas especies. 

¿Qué son los ingredientes funcionales? 

Los ingredientes funcionales son componentes de los alimentos que van más allá de su valor nutricional básico y ofrecen beneficios específicos para la salud. En el contexto de la nutrición animal, estos ingredientes están diseñados para abordar necesidades particulares de las mascotas, como la salud articular, la digestión, el sistema inmunológico, la salud de la piel y el pelaje, entre otros. Estos ingredientes aportan un valor añadido al alimento, permitiendo que las mascotas no solo se alimenten, sino que también prosperen. 

Los beneficios de los ingredientes funcionales. 

  1. Salud articular: Para muchas mascotas, especialmente aquellas envejeciendo, la salud articular es crucial. Los ingredientes funcionales como la glucosamina y el sulfato de condroitina (glicosaminoglicanos) son conocidos por su capacidad para mantener la salud y la flexibilidad de las articulaciones. Estos componentes pueden ser beneficiosos para el desarrollo y mantenimiento de las articulaciones y especialmente beneficiosos para razas grandes o perros con predisposición genética a problemas articulares. 
  1. Digestión saludable: La digestión adecuada es esencial para la absorción de nutrientes y la prevención de problemas gastrointestinales. Los alimentos enriquecidos con prebióticos y probióticos promueven un equilibrio saludable de bacterias en el intestino, mejorando la función digestiva y la absorción de nutrientes esenciales. 
  1. Piel sana y pelaje brillante: Un pelaje lustroso y una piel saludable son indicativos de una nutrición adecuada. Ingredientes como los ácidos grasos omega-3 y omega-6, que se encuentran en fuentes como el aceite de salmón, ayudan a mantener la salud de la piel y el brillo del pelaje. Estos ácidos grasos también tienen propiedades antiinflamatorias, lo que puede aliviar problemas de piel como la picazón y la sequedad. 
  1. Fortalecimiento del sistema inmunológico: Ingredientes ricos en antioxidantes, como ciertas frutas y verduras, los probióticos, el zinc y ciertas vitaminas pueden contribuir a fortalecer el sistema inmunológico de las mascotas. Un sistema inmunológico robusto es esencial para prevenir enfermedades y mantener una vida saludable. 
  1. Energía y vitalidad: La inclusión de carbohidratos complejos en la dieta, como la batata y el arroz integral, proporciona energía sostenida a lo largo del día. Esto es fundamental para mantener a las mascotas activas y en un peso saludable, evitando fluctuaciones en los niveles de azúcar en la sangre. 
     
  1. Salud cardiovascular mejorada: Algunos ingredientes funcionales, como la taurina, las plantas y frutos rojos ricos en bioflavonoides, así como los ácidos grasos omega-3 presentes en el aceite de salmón, pueden tener un impacto positivo en la salud cardiovascular de las mascotas. Los ácidos grasos esenciales pueden ayudar a reducir la inflamación, mantener niveles saludables de colesterol y mejorar la función del corazón. Una salud cardiovascular óptima es esencial para garantizar la vitalidad y el bienestar a largo plazo de perros y gatos. 

Apoyo a la salud dental: Algunos alimentos enriquecidos con ingredientes funcionales contienen componentes que pueden contribuir a la salud dental de las mascotas. Un ejemplo es la inclusión en la receta del alga Ascophylum nodosum que se cultiva en Escocia, Irlanda y Noruega por su contenido en florotaninos y ácido algínico, además de ser rica en otros ácidos orgánicos, polisacáridos y proteínas. La ingesta diaria de esta alga ha demostrado reducir la formación de cálculos supragingivales y de sarro, contribuyendo a mantener una boca más saludable. Una buena salud dental no solo promueve unos dientes limpios y saludables, sino que también previene problemas dentales y de encías que podrían afectar la salud general de las mascotas.               

Consulta con un profesional veterinario: 

Si bien los ingredientes funcionales ofrecen una amplia gama de beneficios, es esencial considerar las necesidades individuales de cada mascota. No todos los ingredientes funcionales resultan igualmente adecuados para todos los animales de compañía. Por esta razón, es altamente recomendable que antes de implementar cualquier modificación en la dieta de tu querida mascota, consultes con un veterinario. Un profesional de la salud animal está capacitado para brindarte orientación precisa en cuanto a las necesidades nutricionales específicas de tu compañero, además de ayudarte a seleccionar la opción de alimento más adecuada basándose en su edad, nivel de actividad y características únicas. 

De manera similar, muchas marcas de renombre ofrecen información detallada no solo acerca de los beneficios específicos de estos ingredientes funcionales, sino que también brindan recomendaciones sobre las porciones diarias recomendadas, asegurando así que administres las cantidades adecuadas para tu mascota. 

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